Telling the Gospel my way

ROG_0cIt’s me! I haven’t written here for a long while now, I know. A lot has happened in my life during the past 3 years, and especially in the last 6 months, but let me just say that I’ve been working on something very important to me: Drawing, writing and editing a comic book based on the Bible — it’s a retelling of the Jesus story, to say it simply (but it’s a lot more complex than that!).
This has been the project of my heart, my dream, for many years. And I’m happy to say that I’m hitting the last few miles on this marathon! A few more pages, and then lots of editing and book-making, and the comic will be ready. And you can find everything about it on my new website

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This website is tiny now, but I will work on this bit by bit. And I will write about art and faith on a new blog on The Reign of God soon. Make sure you subscribe to the newsletter. It will be exciting!

Telling the story of Jesus, his life and passion, it’s always been important to me. I believe that this comic is how I can tell it in a fresh, fun and profound way that makes you care about the people who have laid the foundations of Christianity, and think about the meaning of faith and love. Yoroshiku!


イジメ、ウソ、マインドコントロール —— ライフハウスの裏側


2011年の2月にこのブログにジーザス・ライフハウス(現在はライフハウス)とういキリスト教会についての記事を日本語・英語・ドイツ語で載せました。その後『疑問に思えば、疑問に賛成 — ジーザスライフハウスの光と霧』がこのブログの一番人気な記事となり、13,600 回もアクセスされました。英語版とドイツ語版のアクセス件数は合わせて 4,200 件です。読んで下さった読者の方々に感謝です!





ライフハウスについて知りたい人たちは大勢います。キリスト教に始めて出会って教会について調べたい人たちもたくさんいるでしょう。この方々のために、30件のコメントからいくつかのポイントをあげてここでまとめていきます。ライフハウスの裏話、それは単なる悪口ではありません。多くのコメンテーターは、「楽しくて」「元気いっぱいのチャーチをめざして」いるライフハウスは、 方向のない都会の孤独な若者をかき集める危険なカルト集団であると主張しています。


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21st Century Crusaders

I was still in middle school when George W. Bush won the presidential elections of 2000. I had a committed history teacher, a chubby lady by the name of Mrs. Bechtel who was passionate about democracy and the EU. One day after the Supreme Court’s decision to make Mr. Bush president, she rushed into the classroom and released an angry tirade against him. She got all worked up in her fury until she prophesied wars, finally shouting “Ich hasse diesen Kerl – I hate this guy!” at us. Her thickly painted eyes seemed to radiate lethal laser beams which would have turned Bush – had he been in the room – into powder. (In hindsight I remember that she even had the looks of a Gipsy fortuneteller.) My friends and I were puzzled. So far, the German media had characterized Bush as no one more than a clueless cowboy. We didn’t see any particular danger.
This all changed after September 11. It was my first week in highschool when I saw the towers fall on tv. I was 17. The next day at school there was a somber atmosphere. Shock and fear had penetrated teachers and students alike as if it had been their own country under attack. With a concerned expression, my new history teacher called for a minute of silence. Afterwards we all walked to the big American military base nearby. Candles were lit – signs of solidarity repeated across the country.

After the silence came the bloodshed. US soldiers invaded Afghanistan in 2001 and Iraq in 2003, and is still fighting potential enemies across the globe as part of their world war on terror, a war that has created a world of fear itself. I wonder if German kids would still walk up to the gates of that military base and express solidarity.

In Germany, something unusual happened after 9/11: Its thoroughly secularized society turned its attention to religion. Public discourse suddenly foamed over with debates on Islam and Christianity, fueled by Samuel P. Huntington’s “Clash of Civilizations”, an unfortunate theory publicised in Germany under the even more unfortunate translation “Fight of Cultures”. Ever since I could remember, religion was hardly ever thematised in the German media. Most Germans nowadays are so detached from it that they got completely jumped by the religious implications of America’s War on Terror. “Why are there so many crazy Christians in the US? And why do they support the Republican Party?” – “Why are all these Muslims so angry? Are they all terrorists? ”
At school I had to face similar questions. And as most of my classmates had little sympathy for religion I as a Christian became close friends with three Muslim girls from Turkey, Iraq and Iran. For us, the years after 9/11 meant a time of confusion and friction. Especially Ethics lessons became collision ground for us and atheist students. Sometimes my strongly devout Iraqi friend would get agitated and even praise suicide bombers as heros. Saddam Hussein was the reason her family had to flee from Iraq, but she was terrified to see her home country threatened by another war. She and my Iranian friend would express their resentment towards Israel as well as the white “Christian” invaders oppressing Muslim nations.
The latter hit me personally. As a Christian I felt the same urge to defend my religion. Yes, there had been countless genocides and massacres in the name of Christ in all countries, and Muslims had suffered a lot under Western powers. But I wanted to let them know that these things were completely against the heart of Jesus’ teachings. I told them that the Bushes and Cheneys and Powells were not real Christians, just politicians with Christian masks. Because how could “real” Christians be holding high positions in the arms industry and wage horrible wars for profit? How could true followers of Jesus revive a crusader rhethoric and deceive the world?

Then, one day I found this article in a weekly magazine. It showed daily work at the White House. On one of the photos was President Bush and his staff assembling for morning prayers. The article explained how carefully the president observed this prayer time, and all the other religious activities together with his top leaders. It mentioned Bush’s dramatic change from an alcohol-addict to a pious “born-again” Methodist, now attracting the votes of the Christian right.
I was startled. The article challenged my notion of religious club membership. I wrestled with it but had no choice but to accept the thought that these people were just as serious about their Christian faith as myself, and – even though they were throwing bombs on Afghan children – believed in the same god as I. Their motivation for war was not only money and vengeance, but the belief that having tanks roll through the streets of Kabul would spread the God’s justice.
Moreover, accepting George W. Bush as a fellow brother in Christ made me rethink my relation to the blood-soaked history of Christianity. I realized I could not just conveniently separate myself from crusades, witch hunts and the Inquisition, saying that Christian atrocities had nothing to do with me. I am one part of a long chain. Even if I am innocent of the Church’s brutalities, I bear – along with the Christian label – the responsibility of learning from its past.

Reflecting on this post 9/11 situation led me to another painful realization: How much the faith I had grown up with was actually the ultra-conservative, right-wing American version of Christianity. The US-influenced Baptist church of my childhood accepted it as the nly right one. Literature from screwball fanatics such as Tim LaHaye, Benny Hinn and Pat Robertson sat on our bookshelves at home. I had no idea that this Christianity rooted in the fornication of religion and American nationalism – the kind of force that supported President Bush and his henchmen.
I could see this stream of fundamentalist subculture flow more and more into the independent churches in Europe – by worship music, films and all sorts of spiritual merchandizing. (Japanese churches also becoming increasingly influenced by this.) Towards the end of my highschool days I had become extremely dissatisfied with all of this. It was just the right time to go to Asian Rural Institute and to seriously reflect on my faith.

More than ten years have passed since 9/11. As for German society, the issues that this conflict has stirred up continue to boil. Immigration policy, racism, freedom of religion, the type of society Germany wants to become. Many young migrant men, for example, rediscover their identity in Islam. Some of them fall into the hands of rhethorical arsonists such as German-born Salafist Pierre Vogel. On the other hand are disturbed Europeans reacting with paroles that conjure memories of 1933. Those are not crazy neo-nazis, but ordinary middle-class citizens, steaming against multiculturalism. And politicians jump on this populist train running on xenophobia. It was only last year when a young Norwegian named Anders Breivik places a car bomb in the government quarter of Oslo and later shoots dozens of young people who were attending a youth camp on a small island. Together, he kills 77 people, and injures almost 100. The shock wave of this home-grown terrorist attack rattled Europe and pundits declaring Breivik a mentally disturbed loner were quickly to hand. However, this explanation is too convenient. Breivik thought himself as a kind of 21st century crusader, who saves European Christian culture from Marxists and Muslims. He was active in internet forums, were hatred against Muslims and immigrants run rampant.

It makes me angry that the very faith that teaches me about the Reign of God, a kingdom of forgiveness, in which people reach out to those in need, is being taken over by people who abuse it as an instrument of hatred. How can we people of different religions live together? How can we create a more peaceful and tolerant world?

The night Jesus was arrested, so we are told in the Gospel according to Matthew, his followers panicked. One of them – Peter – thought he could protect Jesus, his beloved master with a weapon, by his own force. But Jesus stopped his violence. “Put back your sword. I don’t need your protection.” For me, this means that you cannot defend Christianity by force.
Jesus’ tought compassion and justice. His spirit is not with the powerful who let soldiers crush everything in their way, but with those who are being crushed. He is with those who have lost their families by cruise missiles. He is with those who are being tortured in the name of whatever they come up with as an excuse to dehumanize others. Jesus says “I am your brother, because I suffered the same thing.”

How can we live together? As a religious person, I’ve got responsibility. I will refuse to let my spirituality be infected by fear. I stand with Karen Armstrong’s “Charter for Compassion”, published in 2008.

We therefore call upon all men and women
~ to restore compassion to the centre of morality and religion
~ to return to the ancient principle that any interpretation of scripture that breeds violence, hatred or disdain is illegitimate
~ to ensure that youth are given accurate and respectful information about other traditions, religions and cultures
~ to encourage a positive appreciation of cultural and religious diversity
~ to cultivate an informed empathy with the suffering of all human beings” even those regarded as enemies.

The Reign of God is not brought by the works of mass-murdering criminals like Anders Breivik, Osama bin Laden or George W. Bush. It is made real by people who heal the broken, who strengthen the weak. It is supported by dialogue between religions. It is spread through works for social justice.

I firmly believe that my work at ARI, the work for sustainable rural development, is part of God’s Reign. No matter what religion you have or not have, when you serve the marginalized, that is where divine salvation takes place. ARI proves on a small scale that coexistence with different religions can be possible. I am convinced that it is possible on a global level as well.

疑問に思えば、疑問に賛成 — ジーザスライフハウスの光と霧


鳴り響くギター、 激しく音をたてるビート、きらめくステージの前に踊る若者たち。私は少し端っこの暗闇に立ち、腕をあげて知らない歌を歌ってみる。いや、これはロックコンサートではなく、東京のど真ん中にあるキリスト教の教会である。私の周りに何百もの日本人と外国人の歌声からのポップ風なハレルヤが聞こえる。その教会、いや、「チャーチ」の名前はジーザスライフハウスと言い、そこは自分が信仰心を築いた少年時代のユース・イベントの頃へとタイムスリップしたかのように感じる場所だった・・・。ここで私は自分のルーツに戻ったのでは・・・?オーストラリア人のロッド・プラマー氏に開始されてジーザスライフハウスは、わずか数年間で何千人もの人をコンサート礼拝に集客しただけでなく、大阪、横浜、香港にも創立された姉妹教会でも、若いアジア人たちをヒルソング運動の音楽と神学へと踊らせることに成功した。

それは昨年の7月だった。私は大学時代に福音派の運動からだいぶ遠ざかり、四年間もこれといった教会に通わなかった。東京に引っ越した時点でキリスト教の交わりに飢えていた。これをきっかけにしてもう一度それに挑んでみたかった。何かに属して自分の時間、エネルギー、能力を神さまの奉仕に注ぎたかった。新生活にはずみをつけて。 国際的な雰囲気を持ち若い才能に燃えているジーザスライフハウスがその全てを提供できるように見えた。 喜びが溢れるほど歓迎されてすぐにも私のポテンシャルを活用させるように誘われた。自分のなかに突然炎が燃え立つような気がしてワクワクした——幸福感・・・激変が起こるときに参加して感じる衝動・・・何かをやって、何かを成し遂げたい気持ち・・・週に2回も教会を訪れることは期待できる、熱狂を呼び覚ますことになった。これはビジョンを持った教会であり、自分がやっと適切な場所に辿り着いたことを日本に来てから初めて確信した・・

それから一ヶ月後、私の熱意が苦い失望感へと一転していた。自分自身がもはや歓迎されない人物になるところだった。 過激的福音派の大義を、多数あるキリスト教義のなかのある変種として黙認せずに、むしろそれに逆らうことを決心して僕はジーザスライフハウスを去った。


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In case of doubt, go for the doubt – Light and fog at the Jesus Lifehouse

Stomping beats, blaring guitars, dancing youths in front of a glittering stage, I stand a little offside in the dark, reach out my arm and sing along to the unknown song. No, this not a rock concert, but a church in the middle of Tôkyô. Around me resonates the many-voiced pop-Alleluia of hundreds of Japanese and foreigners. The church is called Jesus Lifehouse, and in it my body feels as if it was time-traveling – back to the youth events in Germany that helped shape my teenage faith. Was I back to my roots? Initiated by the Australian Rod Plummer, the JLH has just in a few years not only managed to attract over a thousand visitors to its concert services, but also to establish itself in Ôsaka, Yokohama and Hong Kong, where young Asians dance in droves to the theology and music of the Hillsong movement.

That was last year in July. I was new in Tôkyô and after years without a stable church starving to reconnect to the Christian community. During my university times I had distanced myself much from the evangelical movement. Now I wanted to risk it again, wanted to belong to somewhere, to contribute time, energy, skills for God’s ministry. Kick-start a new life. Jesus Lifehouse, with its international flair, seemed to offer all this and more. It was like entering the fieriest talent smithy of the city. After being welcomed effusively they immediately wished to make use of my potentials. I sensed something flaring up: euphoria, the urge of being there when something cataclysmic happens, to make it, to deliver it. My biweekly visits were electrifying, something which one could hardly await. A church with a vision. For the first time in Japan, I was sure to be at the right place …

A month later, my enthusiasm had turned into bitter disappointment. I was about to become an unwelcome person. I left Jesus Lifehouse as suddenly as I had come, determined to not longer tolerate the radical evangelical cause as one variation in the spectrum of Christian dogma, but to oppose it.

What had happened?


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Im Zweifel für den Zweifel – Licht und Nebel im Jesus Lifehouse

Stampfende Beats, schmetternde Gitarren, tanzende Jugendliche vor der blitzenden Bühne, ich stehe etwas abseits im Dunkeln, strecke den Arm aus und singe die unbekannten Songs mit. Nein, das ist kein Rockkonzert, sondern eine Kirche mitten in Tôkyô. Um mich ertönt das vielstimmige Pop-Halleluja hunderter Japaner und Ausländer. Die Kirche – pardon, die Church, heißt Jesus Lifehouse und in ihr fühlt sich mein Körper an, als wäre er zeitgereist – zurück zu den Jugendveranstaltungen in Deutschland, die meinen Teenagerglauben mitprägten. War ich wieder an meinen Wurzeln angelangt? Vom Australier Rod Plummer iniziiert hat das JLH es in nur wenigen Jahren nicht nur geschafft, über Tausend Besucher in seine Konzertgottesdienste zu locken, sondern sich auch in Ôsaka, Yokohama und Hong Kong zu etablieren, wo junge Asiaten scharenweise nach der Theologie und Musik der Hillsong-Bewegung tanzen.

Das war letztes Jahr im Juli. Ich war neu in Tôkyô und hungerte nach Jahren ohne feste Kirche endlich wieder nach christlicher Gemeinschaft. Während meiner Unizeit hatte ich mich von der evangelikalen Bewegung sehr entfernt. Nun wollte ich es noch einmal wagen, wollte zu etwas dazugehören, Zeit, Energie, Können für Gottes Dienst einbringen. Ein neues Leben kickstarten. Jesus Lifehouse mit seinem internationalen Flair schien mir alles dies und noch mehr anzubieten. Es war als betrete man die feurigste Talentschmiede der Stadt. Mich überschwänglich empfangend wollte man sofort man meine Potentiale nutzen. Ich spürte etwas auflodern: Euphorie, der Drang, dabeizusein, wenn etwas Umwälzendes passiert, zu machen, zu liefern. Meine zweimal pro Woche stattfindenden Besuche waren elektrisierend, etwas dem man entgegenfiebern konnte. Eine Kirche mit Vision. Zum ersten Mal in Japan war ich mir sicher, an der richtigen Stelle zu sein…

Einen Monat später war meine Begeisterung in bittere Enttäuschung umgeschlagen. Ich war im Begriff zu einer unerwünschten Person zu werden. Ich verließ Jesus Lifehouse so jäh wie ich gekommen war, entschlossen, die radikal-evangelikale Sache nicht mehr länger als eine Abart im christlichen Dogmenspektrum zu tolerieren, sondern mich ihr zu widersetzen.

Was war geschehen?


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Der breite und der schmale Weg

Ich erinnere mich. Gemeinsam mit dem rituellen Gutenachtgebet, mit dem mich meine Mutter allabendlich in den Schlaf entließ, war der Besuch in einer freien Kirchengemeinde in Heidelberg meine vermutlich früheste Begegnung mit dem Christentum. Ich war noch sehr klein, aber rieche noch jetzt die gelben Wände des Raumes, in den wir Kinder während des Gottesdienstes gebracht wurden. Weißes Licht kitzelte die Topfplanzen auf dem Fensterbrett und mir auf der Nase. Während eine Nonne auf uns acht gab kämpfte ich mit zusammensteckbarem Plastikspielzeug, das aus roten, blauen, gelben Plättchen bestand, gegen die Langeweile an. Ich war nur ein paar Mal dort.

Richtig los ging es erst in jener Bible Belt-beeinflussten Freikirche am Stadtrand – Religiöser Fundamentalismus zwischen Autohaus und Heimwerkermarkt. Die zweite Etage eines Verlagsgebäudes diente den zwei, drei Dutzend Mitgliedern als Versammlungsort. Es gab mehrere Räume für Besprechungen, Gebetstreffen, Sonntagsschule (von “Kindergottesdienst” war noch nicht die Rede) und einen so schmucklosen wie muffigen Predigtraum. Der deutsche Pastor war so amerikanophil, dass er sich während seiner Studienjahre in den USA einen entsprechenden Akzent zugelegt hatte. Hier lernte ich das kennen, was ich für lange Zeit für das “wahre” Christentum hielt: wortgläubig, weltfremd, konservativ. Anschaulich dafür war “Der breite und der schmale Weg”.

Das Farbposter, welches diesen Titel trug, hing bei uns zu Hause an der Wand. Es war ein Nachdruck eines bekannten Bildes aus dem 19ten Jahrhundert. Auf ihm dargestellt war das dualistische Denken dieses Christentums durch zwei “Lebenswege”. Der urbane breite Pfad, der mit vergnüglichen Lastern lockte, führte vom unteren Rande des Bildes hoch zu einer von Dämonen umflatterten Höllenfestung. Den anderen musste man durch eine schmale Pforte betreten. Er glich eher einem Wanderpfad und gipfelte natürlich im himmlischen Jerusalem. Garniert mit allerlei Bibelversen in Frakturschrift lehrte mich das Poster, dass es im Leben keinen Mittelweg gab, sondern nur zwei Extreme – entweder war man ganz der sündigen “Welt” verschrieben oder aber ganz ein in allen moralischen Fragen überlegener Christusjünger. Monotone Predigten und Sonntagsschulstunden taten ihr Übriges, um dieses simple Gut-Böse-Muster mit noch kleinkarierteren Kontrasten zu versehen.


Bei den baptistischen Freikirchlern lernte ich das biedere Prä-68er-Lebensverständnis des fundamentalistischen Flügels kennen: Von den unfreiwillig komischen Chick-Traktaten, die Kinderseelen traumatisierten, über die Körperfeindlichkeit, das Schwelgen in Selbstgerechtigkeit gegenüber der schlechten Welt und den falschen Kirchen nebenan, bis hin natürlich zu der Abscheu gegenüber den Kulturleistungen des 20ten Jahrhunderts, wie Rockmusik und abstrakte Malerei, die den als Frömmigkeit deklarierten Stumpfsinn hätten entlarven können. Es war allerdings weniger diese fortschrittsfeindliche Antikultur die mich beeinflusste – gottlob lieferte die Welt der japanischen Fernsehserien mit denen ich auch aufwuchs ein effektives Gegengift – als die paranoide Weltanschauung dieser Christen. In ihr vermengten sich vielleicht deutscher Pietismus mit der Rückwärtsgewandheit der amerikanischen Evangelikalen, die jedes i-Tüpfelchen der Bibel als von höchster Stelle authorisiert betrachten und sich keine Zweifel bezüglich ihres historischen Wahrheitsgehaltes erlauben.

Der Einfluss Amerikas war stets gegenwärtig. US-Missionare gehörten zum Stammpersonal. Die besonders kirchentreuen Jugendlichen träumten davon, eines Tages in der Bob Jones Universität zu studieren. Erbauliche Musik kam ebenso aus dem Gelobten Land wie lehrsame Literatur: Über die wissenschaftlichen Grundlagen des Kreationismus. Über die schädlichen Einflüsse von Hollywood und Popmusik. Über die Irrlehren der großen Hure Babylon – pardon, der Katholischen Kirche. Über die prognostizierbaren Termine der Wiederkunft Christi. Über die Machenschaften von Regierungshäuptern und Medienmogulen, die mit dem Antichristen an der Spitze eine globale Christenverfolgung einleiten würden. Wer genug gelesen und gehört hatte wusste bescheid, dass Hitler, Mohammed, der Papst und John Lennon alle mit Satan im Bunde gewesen waren, dass wir uns im Kreuzfeuer des kosmischen Dauerkriegs zwischen höllischen und himmlischen Gewalten mit der Waffenrüstung Gottes zu wappnen hatten, dass das Böse immer im Begriff war die himmlische Ordnung zu vernichten, sei es durch die Loveparade oder die Freimaurer. Was die fundamentalistisch-evangelikale Theologie aus Amerika anbot war nicht einfach nur Regelwerk für ein “bibel”treues Leben, sondern ein apokalyptisches Moralpanorama, welches hinter jeder Nachrichtenzeile die Kräfte einer dämonischen Verschwörung am Werke sah. Wahren Christen wurde Eintritt in dieses Geheimwissen gewährt, anhand dessen sich die so furchtbar komplizierte Welt herrlich einfach erklären ließ.

Natürlich sieht jede Religion die Welt durch eine bestimmte Brille, und mit ihr das Wirken des Unsichtbaren. Hier jedoch wurde eine Narrative heraufbeschworen, die klare Grenzen zwischen Us and Them definierend das gesamte Weltgeschehen endzeitlich umdeutete. Das Gedankengut dieser Subkultur unterwandert mal in abgemildeter, mal in agressiver Form den Common Sense der protestantischen Kirche weltweit. Mit den Spinnereien eines Tim LaHaye, eines Benny Hinn, eines Pat Robertson, gesülzt in eine martialische Sprache, die zu “geistlicher Kriegsführung” aufruft, vollzieht die evangelikale Theologie eine schleichende Radikalisierung der moderaten und die Fanatisierung der unmündigsten Gläubigen.

Die pessimistische Ideologie dieses anschwellenden Nebenstromes der Christenheit hat in mir Leerflächen hinterlassen. Ich denke, zwar, dass mein Glauben heute von jenen beengenden Dogmata, von Homophobie und vertrockneten Geschlechterbildern, vom Bild eines autoritären Bestrafergottes, weitgehend befreit ist. Doch das Misstrauen gegenüber Politik, Wissenschaft und Technologie, und die Erwartung des nahenden Weltuntergangs sind geblieben.

Es gab eine ganze Reihe ähnlicher Gemeinden in Heidelberg, von denen die “freie christliche” noch nicht einmal die reaktionärste war. Die Frauen durften keine Hosen tragen, aber es bestand immerhin keine Kopftuchpflicht, wie bei den Russlanddeutschen einen Block weiter. Und obwohl einige der jungen Männer mit ihrer Bundeswehrzeit prahlten (was nichts half, da ihr Schicksal, mit den Mädchen aus derselben Gemeinde weitere Großfamilien zu gründen, bereits besiegelt war), hatte ich immerhin nie den Eindruck von Deutschtümelei oder gar Ausländerfeindlichkeit, wie man sie bei anderen christlich-konservativen Parteien und Gruppierungen vorfindet (wie zB bei den Redakteuren des Hetzerblogs PI-News).

Bei allen negativen Aspekten, die ich mit dieser Art von Christentum verbinde, man darf eine Gemeinde nicht nur an ihren extremsten Mitgliedern messen. Außer den Hardlinern gab es natürlich die besonnenen, von Herzen guten Gläubigen, denen es ziemlich egal war, ob die Arche Noah nun bald gefunden wird oder nicht. Was mir deshalb ebenfalls in Erinnerung geblieben ist, sind die Freundschaften und Beweise der christlichen Nächstenliebe. Die Mitglieder unterstützten einander aufopferungsvoll mit Diensten und Materiellem. Nie werde ich vergessen, dass der Pastor mit zwei Kisten voller Lebensmitteln an unserer Haustür stand, als meine Familie in Not war. Ich wurde für eine Woche Mitglied einer amerikanischen Missionarsfamilie, als meine Mutter arbeitsbedingt verreisen musste (mein muffinbesetzter Ausflug in die amerikanische Lebensart). Bei Problemen oder Bitten war eine helfende Hand nie weit. Das Engagement für Kinder und Jugendliche, die “Missionseinätze” auf den Straßen und in Altersheimen, das war nie Zurschaustellung sondern kam aus echter Überzeugung heraus, Menschen etwas Gutes zu bringen. Von einer gefährlichen Sekte oder ähnlichem zu reden wäre deswegen trotz allem unangebracht.

Im Nachhinein bin ich vor allem dankbar für das Bibelwissen, das uns in der Sonntagsschule (zu einer Uhrzeit in der man lieber den Disney Club geschaut hätte) nahegebracht wurde. Weil eines der bärtigsten Mitglieder meine Mutter dazu überredete für viele deutsche Mark Kinderhörspielkassetten mit Bibelgeschichten zu kaufen, wurde ich mit Abraham und den Pharaonen so vertraut wie andere Kinder mit Bibi Bloxberg. Ich war zehn, als ich mich für die Taufe entschied.

Schlussendlich wurde uns das stickige Klima der Gemeinde mit wachsenden Machtgeklüngel und Widersprüchen zu viel. Wir verließen sie etwa 1996. Weil unser Sozialleben so sehr in sie verwoben war, dauerte es, bis Distanz gewonnen war. Doch jemandem wie mir war die evangelische Landeskirche so fremd wie eine Moschee. Eine Zeit lang driftete ich von einem Angebot des fundamentalistischen Spektrums zum anderen, von der ultrakonservativen Brüdergemeinde in der Innenstadt zum agitatorisch-hyperaktiven Gospel Center neben dem Aldi. Erst als ich mit vierzehn die Freie evangelische Gemeinde Heidelberg fand, die sich zwar als evangelikal bezeichnete, aber ein völlig anderes Milieu aufwies, konnte ein geistlicher Genesungsprozess beginnen. Ich war nicht allein: andere ehemalige Mitglieder meiner früheren Gemeinde waren schon vor mir angekommen um freier zu atmen als je zuvor.


21世紀キリスト教徒の信条 ー Credo 21





一 ✙ 神

二 ✙ 起源

三 ✙ 人間

四 ✙ イェシュア

五 ✙ 神の君臨

六 ✙ 聖書

七 ✙ 信仰



Credo 21 or A 21st Century Christian’s Creed

I have been reflecting deeply about my faith again since I started attending services at the Jesus Lifehouse church here in Tôkyô. I knew that many of my positions differ from those of the mainstream evangelical doctrine. As a Christian Mystic I might be better off in a Coptic monastery.
Thus being said, the encounters at the church encourage me to hone down the fundamental corner points of my faith. Writing them down in a concise form might be a good step.  A continuation of my personal creed, a snapshot of my pilgrimage, so to speak. Some see creeds as exclusive, and robbing faith of its vitality. There are good reasons to avoid them. But it is not bad to record from time to time to put things in order.

I made an effort to point out only the most important parts that I suppose are going to stay, but I expect change and I will welcome any suggestion and discussion to improve the content, amend it over to get a clearer picture of what constitutes my faith. It’s the gist of five years of struggle and discovery. Here it goes, a 21st Century Christian’s Creed.

I. God
I believe in the one God who revealed himself to Moshe as Yahweh, ‘
I am here’.

II. Origin
I believe that God is the source of all things by having given birth to the cosmos and allowing life to develop as a continuous creation to express the boundless richness of his nature.

III. Humans
I believe that we humans as self-aware beings are placed in a special relation with both Creator and creation, and that due to our sense of morality carry peculiar responsibility for the way we shape this relation.

IV. Yeshua
I believe that God became human in Yeshua of Nazeret, to testify his
being with us by sharing our lot through birth, life and death on the cross, to offer us a hope beyond death by overcoming it, and to sow the Reign of God into our hearts.

V. The Reign of God
I believe that with the Reign of God Yeshua calls for a world revolution of love, that teaches us how to live together, attain a fulfilled life in union with God, and overcome all manifestations of inner and outer evil.

VI. The Bible
I believe that the Bible breathes the spirit of God and thus provides predominant spiritual guidance, while further facets of the truth are expressed through other human works and the creation itself.

VII. Faith
I believe that faith is a dynamic force, and in each believer an agent of change, liberating, empowering, obliging him to shape an enlightened world according to the Reign of God.

It might not seem much different from what most Christians believe, but the way I get to these conclusions might be. There are some more specific things I would like to include, such as equality regardless of gender, ethnicity, sexual orientation etc., but I don’t want to overload this first attempt. I want it to be open to accept things such as multiple universes or different Christian denominations, while referring back to the Jewish and Christian traditions.

In a day and age where segements of the Christian family are pirated by forces of intolerance, dogmatism and nationalism, it is necessary to demonstrate that following Yeshua does not mean to – I borrow the words of Anne Rice here – be “anti-gay”, “anti-feminist”, and “anti-science” – on the contrary. Christianity has to find new roles in new realities. The journey goes on.

TED auf Deutsch: Gott und der Tsunami

“Tom Honey über Gott und den Tsunami”

“In den Tagen, die auf den tragischen Tsunami in Südasien 2004 folgten, sinnte Pastor Tom Honey über die Frage “Wie konnte ein liebender Gott das tun” nach. Hier ist seine Antwort.”

Es passiert nicht oft, dass bei der TED-Konferenz Christen über ihren Glauben zu Wort kommen. Die Einstellung von einigen der profiliertesten Redner ist antireligiös, wenn nicht gleich atheistisch. Und die Einladungen von Billy Graham und Rick Warren, die wie keine anderen das Christentum der USA repräsentieren, boten auch nicht gerade Glanzmomente in der TED-Geschichte.

Umso besser deshalb der TED Talk von Tom Honey, einem anglikanischen Priester. Sein ernsthaftes, bescheidenes Auftreten, sein unaufgeregter Glauben, das besitzt hundertmal mehr Authentizität als das Billigevangelium mit Popglasur, mit der das evangelikale Christentum amerikanischer Art weltweit auf Seelenfang geht. Wie in Zuckerwatte gehülltes Gammelfleisch, pfui Deibel. Honey er-innert an den passiven, verborgenen Gott und wagt es, “Ich weiß es nicht” zu sagen. In seinem Glauben ist Offenheit, Mitgefühl, Tiefe, das was für mich Glauben kennzeichnen sollte. Ich freue mich, dass meine deutsche Übersetzung nun veröffentlicht  wurde.